Escrito por Food News
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¡EXTRA EXTRA! EL MIJO ES EL CEREAL QUE CAMBIARÁ EL FUTURO
Hace 10 años, palabras como gluten free, paleo, vegan o semillas ancestrales no significaban gran cosa. Ahora, las escuchamos en todos lados y las usamos también. Hoy vamos a echarnos un clavado para saber más sobre…sí, la semilla ancestral, el MIJO.

El mijo es la semilla de un fruto de una planta conocida como Panicum Miliaceum de la familia de las gramíneas. Existen muchas variedades de mijo. En África y Asia ha sido parte de la alimentación diaria por miles de años. El mijo, originario de África, requiere de muy poca agua para su cultivo y se da bien en suelos áridos, por lo que en países propensos a la sequía y en vías de desarrollo, el mijo es parte de la alimentación diaria y de la economía.

La India es de los principales productores de mijo en la actualidad. En algún momento se sustituyó el cultivo de mijo por otros cultivos de valor comercial más alto, entre ellos el arroz, pero las campesinas que dejaron de comer mijo, lo notaron en su rendimiento en el campo.

Según La fundación de investigación MS Swaminathan, el mijo tiene hasta 30 veces más calcio que el arroz y niveles mucho más elevados de hierro, fibra y micronutrientes.

Se estableció un programa para compartir semillas de calidad a las mujeres campesinas y apoyar el cultivo de mijo, de nuevo. Aunque volvió a consumirse por algunas comunidades , la erradicación del cultivo de esta semilla, causó un gran bajón en el consumo de la población en general, lo cual es una lástima porque ahora el mijo es reconocido por su verdadero valor.

Superfood y Alimento del futuro

El mijo ha sido despreciado en algunas ocasiones, a través de la historia, ya sea porque lo sustituyen otros granos de valor comercial

más alto, o por su fama como alimento para pájaros. De hecho la mayor producción de mijo en Estados Unidos y en América es para forraje y consumo animal y ha costado trabajo convencer a los americanos que el mijo es digno de estar en el plato principal de su mesa.

En el país Vasco el mijo era parte del pilar alimenticio, inclusive más que el trigo, hasta que la llegada del maíz destronó a esta semilla correosa y de bajo perfil.
La FAO ha declarado al mijo como alimento del futuro por su valor nutrimental alto y porque forma parte de un plan de seguridad alimentaria sostenible, gracias a la facilidad con la que se da su cosecha. El mijo dura aproximadamente 45 días en llegar a su madurez después de la siembra.

Es un alimento recomendado para combatir la debilidad física, anemia y fatiga, por lo que es popular entre las comunidades de deportistas, pues también sus propiedades alivian los calambres y dolores musculares. Es un regenerador de células por lo que se reportan mejoras en el cabello, piel y uñas.

El mijo tuvo una segunda ola de fama gracias a que es de los pocos cereales que no contienen gluten. Es favorito entre celíacos y los que buscan sustituir al trigo y al arroz para obtener su valor proteico superior.... Pero los beneficios no acaban aquí, es rico en fibra y tiene un efecto alcalinizante.Gracias a las vitaminas B que contiene, es bueno para el cerebro y el sistema nervioso, combatiendo estrés, ansiedad y depresión.

 

¿Cómo se come el mijo?
El mijo se puede preparar igual que el arroz. Se debe lavar, escurrir y dejar secar. Se puede tostar antes de meterlo al agua hirviendo y en 20 minutos tienes una granitos color amarillo con textura esponjosa. Puedes comerlo calentito o dejarlo enfriar y agregarlo a tus ensaladas.


El mijo como bebida refrescante: Dejas reposar el mijo crudo en agua durante la noche. En ½ litro de agua caliente introduces el mijo crudo, (opcional: una pizca de sal y endulzante como dátiles o miel), lo licuas a velocidad baja por dos minutos y añades otro ½ litro de agua caliente. Lo dejas reposar 10 minutos. Con una bolsa para leche vegetal, cuelas el mijo y exprimes hasta la última gota para obtener todo el líquido posible.

El mijo como bebida alcohólica: 
El hombre es experto en fermentar y convertir simples granos o frutas en bebidas embriagantes y el mijo no es la excepción.
En África, se hace una bebida muy parecida a la cerveza pero a base de mijo. Se usa en ceremonias religiosas y en funerales,
En el whiskey se substituye la cebada por el mijo y en Illinois

El mijo es ideal para formar tortitas vegetarianas que se usan de sustituto de carne en una hamburguesa. Cuando el mijo se cose un poco más se hace un poco pegajoso, ideal para la cohesión en estas veggie patties.

La buena noticia es que el mijo, por su agricultura sostenible y alto valor nutricional, es visto como parte de la solución para reducir el hambre a nivel mundial. Gracias a su rápida cosecha sirvió a grupos nómadas para sobrevivir y ahora servirá a los millones de personas que necesitan alimentos de calidad para recuperar su salud.