Escrito por Food News
¡Extra, extra! El Jalapeño tiene más beneficios de los que sabías ¡Extra, extra! El Jalapeño tiene más beneficios de los que sabías

El chile jalapeño es la llave de la felicidad foodnews is good news

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El chile jalapeño (Capsicum annuum) es uno de los más comunes en México y sin duda uno de los favoritos de todo el mundo. Un chile que se ha adaptado a una infinidad de platillos e incluso bebidas y se ha convertido en el favorito alrededor del mundo para darle ese sabor picante que tanto nos gusta.

Antes que nada, no debemos pasar por alto sus beneficios a la salud. Con cuatro calorías por chile, el jalapeño es rico en fibra, vitamina C, vitamina B6, vitamina A, vitamina K y magnesio. Además, la capsaicina que es lo que le da el sabor picante también es responsable de liberar endorfinas (por algo el picante es el camino a la felicidad culinaria en muchas culturas). Sólo debes tener cuidado, porque el exceso de picante puede hacer que pases de una sensación de felicidad a una de gastritis.

El chile contiene flavonoides, que ayudan a prevenir la enfermedades del corazón. La capsaicina también actúa como vasodilatador y ayuda a regular el flujo sanguíneo. Un efecto sugerido de las propiedades vasodilatadoras del jalapeño es que ayuda a la hipotensión y puede disminuir la frecuencia cardíaca.

En México, por ejemplo, el jalapeño representa el verde de la bandera y si lo dejas secar, se convierte en rojo que también es característico de la cultura mexicana. Se trata de un chile que se cultiva en todos lados, pero se dice que su origen radica en Xalapa, Veracruz, donde comenzó a ser comercializado a otras regiones y donde su nombre se fue adaptando mientras más se alejaba de casa.

¿Qué lo hace tan codiciado por la gente? De acuerdo al Larousse de la Gastronomía Mexicana, el chile jalapeño tiene una forma

cónica alargada con terminación chata y mide en promedio entre seis centímetros de largo y tres de ancho. Al madurar toma un color rojizo que no es tan popular como el verde, el cual tiene muchas variedades regionales.

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Se dice que los totonacas de la costa de Veracruz y la sierra de Puebla lo llaman chilchote, del náhuatl chilchitl, de chilli, chile y chota, derivado de choctia, hacer llorar, por lo que es el chile picante que hace llorar.

En el puerto de Veracruz se come el chile gordo, un tipo de jalapeño más corto y grueso. El chile jarocho suele ser más chico que el jalapeño que todos conocemos y sólo se encuentra en Veracruz.

Otras variedades son el chile Papaloapan, que crece cerca del río Papaloapan, el rayado y el acorchado que presentan venas en la superficie de la piel y a veces son dos centímetros más largos.

En Xalapa hay un chile jalapeño grande y muy picoso que se conoce como chile alegría.
El chile huachinango, por su parte, es un jalapeño que mide hasta 12 cm de largo y 4 de ancho y se cultiva en regiones de Oaxaca y Puebla.

¿Por qué nos gusta tanto? El sabor puede ser moderado o muy picante, pero su textura da carnosidad a los platillos (por lo que es perfecto para una dieta vegana), se puede comer crudo o cocido, es bastante aromático en cualquiera de sus presentaciones y claro cómo dejar pasar las salsas.

El jalapeño es parte esencial de muchas salsas. Esas que muchos preparan en casa para usar sin discreción suelen ser hechas con jalapeño o serrano (o habanero para los que ya necesitan algo extremo), por lo que este grandioso chile es parte de nuestra rutina diaria. ¿Qué sería de nuestro refrigerador sin unos tomates, jitomates, cebollas, ajos y chiles jalapeños?

La magia del chile jalapeño (realmente de casi todos los chiles) es que si lo deseas, lo puedes transformar. En este caso, basta con ahumarlo para descubrir el chile chipotle, otro favorito de la gente que hoy se consume en grandes cantidades en lata, para platillos picantes y muchas veces para hacer una mayonesa picante que ha dado la vuelta al mundo, pero esa es otra historia. La buena noticia es que existen demasiados snacks sabor jalapeño cada vez más saludables que puedes comer entre comidas para saciar tus munchies.